Grote veranderingen in de Britse gokwetgeving in 2020/2021: een voorbeeld voor Nederland?

In de voorbereidingen in de aanloop naar de regulering van de markt in Nederland werd regelmatig gekeken naar andere, met name Europese, landen waar het online gokken al enige tijd is gereguleerd en waar Nederland dus iets van kan leren. Een van die landen is Groot Brittannië. Al in 2018 was de Ksa in gesprek met de regulators van de UK Gambling Commission. Het Verenigd Koninkrijk was een van de eerste Europese landen waar online gokken werd gereguleerd. De UK Gambling Commission (UKGC) houdt inmiddels al meer dan 10 jaar streng toezicht op het gokken online en in de vele fysieke gokgelegenheden in het land.  

Alhoewel de Nederlandse kansspelmarkt niet exact hetzelfde is als de Britse, zijn er genoeg overlappende vlakken en is het wel interessant om te kijken naar de meest belangrijke veranderingen die deze gereguleerde markt recent implementeerde omdat sommige van de maatregelen die werden genomen, wellicht ook toekomstmuziek kunnen zijn voor Nederland.

De Britse Online Casino Wetgeving

De Britse gokindustrie is altijd een van de grootsten geweest en uit onderzoek bleek dat in Augustus 2020 ten minste de helft van de totale Britse bevolking in de laatste 4 weken voor het onderzoek ten minste een keer deelnam aan een kansspel. Niet zo gek dus dat deze kansspelmarkt goed is voor meer dan £14 biljoen.

In 2005 werd door de UKGC een document genaamd The Gambling Act geïntroduceerd waarin tot in de details wordt uitgelegd hoe een casino licentiehouder zich moet gedragen. Echter, sinds 2005 werd er weinig tot niks veranderd aan deze regels terwijl de online casino industrie verder evolueerde.  Dit werd pijnlijk duidelijk temidden van de COVID-19 pandemie waar de fysieke casino’s en sportsbetting winkels hun deuren moesten sluiten en meer spelers hun heil zochten in online casino’s. The Gambling Act bleek gedateerd en ouderwets en dit had tot gevolg dat er meer gevallen waren van fraude en waar online casino’s zich niet aan de door de UKGC voorgeschreven regels hielden. De bestaande wetgeving bleek niet genoeg aandacht te besteden aan het beschermen van het welzijn van de spelers. Al vroeg in 2020 werden daarom deze “gaten” in de wetgeving opgemerkt en gerepareerd.

Aanpassingen betreft online casino betaalmethodes

Vanaf April 2020 werd ingevoerd dat het niet meer is toegestaan voor spelers om te betalen met credit card in een online casino. Het doel van deze maatregel is uiteraard om te zorgen dat spelers meer controle hebben over hun stortingsgedrag. Spelers zijn nu gedwongen om te betalen met PayPal of gebruik te maken van PaySafe casinos en kunnen geen geld uitgeven dat ze niet hebben. Dit is overigens een trend die we ook in andere gereguleerde online casino markten terugzien. Het biedt een meer transparante focus op het betaalgedrag van de spelers. Het gevolg is een verschuiving van betaalmethodes die worden gezien als “high risk” naar betaalmethodes die de spelers meer controle bieden betreft hun financiën. Bijvoorbeeld: door PaySafeCard te kopen en te gebruiken in het online casino, is het alsof de speler met contact geld speelt: op is op en betekent dat je een nieuwe PaySafeCard moet gaan kopen. Een ander alternatief is betalen met PayPal waarmee geen financiële gegevens gedeeld worden met het online casino en waarmee je ook niet meer kunt uitgeven dan je in je PayPal wallet hebt. Overigens verwacht de UKGC ook dat de aanbieders verzekeren dat de alternatieve betaalmethodes niet worden opgewaardeerd met een credit card.

Aanpassingen in Leeftijdsverificatie

De UKGC legde de focus nog meer op verificatie van de spelers. Het is uitermate belangrijk dat aanbieders zorgen dat ze verifiëren of de gegevens van de rekening houder matchen met de gegevens op de legitimatie. Elke nieuwe account moet worden geverifieerd door het online casino, als (leeftijds)verificatie niet succesvol is en documenten niet of niet op tijd worden ontvangen dan moet een account worden gesloten. Een Britse speler kan ook pas storten als de casino account succesvol geverifieerd is.

Extra verificatie en bescherming van VIP klanten

Klanten die meer uitgeven in het online casino zijn meer kwetsbaar voor gokverslaving. Ze worden door de online casino’s ook vaak meer gestimuleerd om meer te storten door hogere casino bonussen, no-deposit aanbiedingen en andere prijzen. De UKGC kondigde daarom strenge nieuwe regels aan met betrekking tot de Vips in de online casino’s. Vanaf Oktober is elke aanbieder verplicht om naast de standaard verificatiecheck ook de bron van inkomsten van deze “High Rollers” te verifiëren voordat een speler wordt toegelaten tot het VIP programma.  

Groot Brittannië vs. Nederland

Deze recente veranderingen en aanscherpingen in de regels en regulering van de Britse kansspelindustrie in 2020 hebben ervoor gezorgd dat de huidige Britse markt er zo uitziet als vandaag de dag.

De UKGC is zeker nog niet klaar en zal ook in 2021 doorgaan met het aanpassen van de wet om kwetsbare spelers te beschermen. Zo kondigden ze  bijvoorbeeld een verandering aan waarbij de fysieke werking van online videoslots aangepast moet worden zodat de speler geen illusies krijgt dat hij of zij invloed kan hebben op het spel. Ook zal de legale leeftijd om deel te nemen aan de Britse lotto verhogen van 16 naar 18 en worden de regels wat betreft reclame aangescherpt om te voorkomen dat gokken wordt gezien als iets “normaals” met name onder minderjarigen.

Sommige van de bovenstaande regelgeving, zoals de focus op het voorkomen van gokken onder minderjarige spelers en leeftijdsverificatie zien we al sterk terug in de voorgestelde regels en wetten van de nieuwe Koa. Er wordt straks een zware verantwoording gelegd bij aanbieders om te zorgen dat probleemgedrag en kwetsbare spelers worden geïdentificeerd en worden beschermd. En alhoewel er momenteel nog geen exacte richtlijn over specifieke betaalmethodes bekend is, is het niet ondenkbaar dat er ook in Nederland een restrictie zal worden gelegd op betalen met credit card en spelers alleen toe te staan te betalen met betaalmethodes waarmee niet op krediet kan worden gekocht,  zoals PayPal, PaySafe en iDeal. De leeftijdsverificatie waarmee spelers en aanbieders te maken krijgen in de Nederlandse gereguleerde markt is zeker zo streng, zo niet strenger als hoe het momenteel in de Britse online casino’s is. De Ksa kondigde in Januari 2020 al aan leeftijdsverificatie als prioriteringscriterium te hanteren bij de aanpak van online kansspelen.

18+ Speel Bewus