600.000 Euro boete voor illegaal aanbieden online kansspelen

De Kansspelautoriteit heeft een boete van €500.000 uitgedeeld aan het in Curaçao gevestigde gokbedrijf Virtual Coin Gaming NV voor het aanbieden van illegale kansspelen in Nederland. In de publicatie van het sanctiebesluit op hun site, noemt de KSA Virtual Coin Gaming als de aanbieder van sites zoals futgalaxy.nl en futgamer.net die kansspelen aanbieden specifiek gericht op Nederlandse spelers. De Ksa was gedwongen om onmiddellijk actie te ondernemen en de boetes werden verhoogd om meerdere redenen. Een van de belangrijkste redenen was dat duidelijk werd dat de sites tevens minderjarige spelers, of in elk geval jongvolwassenen, lieten deelnemen aan de kansspelen.   

De autoriteit herinnert buitenlandse en binnenlandse aanbieders eraan dat volgens de huidige wet op de kansspelen, een kansspel alleen mag worden aangeboden als daar een vergunning voor is verleend en dat online kansspelen op dit moment (nog) verboden zijn. Door het aanbieden van onvergunde kansspelen aan Nederlandse spelers heeft Virtual Coin Gaming de wet overtreden.

De sites gebruikten de Nederlandse taal, Nederlandse web-extensie .nl en een van de sites biedt iDeal als een van hun betaalmethoden. En dat is, in de huidige wetgeving, niet toegestaan. Om een vergunning te krijgen in de nieuwe, gereguleerde Nederlandse online kansspelmarkt moet een aanbieder kunnen aantonen dat het online aanbod, in de twee jaar voor de aanvraag, niet specifiek gericht is geweest op Nederlanders. De Ksa kijkt daarbij naar aspecten als: de Nederlandse taal, .nl web-extensies, Nederlandse symbolen en betaalmiddelen die uitsluitend of grotendeels door Nederlanders worden gebruikt. Volgens het sanctierapport van de Ksa verbrak VCG al deze regels en zijn daardoor dus in overtreding.  Naast de €500.000,- boete voor het bedrijf,  werd een aparte boete van €100.000,- aan een individu binnen de organisatie opgelegd voor betrokkenheid bij de sites illegale activiteiten.

De spellen van Virtual Coin Gaming NV waren gebaseerd op FIFA Ultimate Team, een kaartspel dat voorkomt in EA Sports en die ook toegankelijk zijn voor en populair onder minderjarigen en jongvolwassenen. Deze FIFA-videospellen zijn daarom verboden in Nederland. De aanbieder heeft volgens de Ksa geen maatregelen genomen om te voorkomen dat minderjarigen aan haar kansspelen deelnamen. Daarnaast concludeerde de Ksa dat er uit hun onderzoek niet is gebleken dat de leeftijd überhaupt wordt geverifieerd. “VCG liet het aan consumenten over om zich ervan te vergewissen of deelname voor hen legaal is en of zij deelnamen” en “met alleen de mededelingen dat deelname door personen jonger dan achttien jaar niet is toegestaan, strikt verboden en strafbaar is, heeft VCG haar bijzondere verantwoordelijkheid ten opzichte van kwetsbare groepen zoals minderjarigen en jongvolwassenen, onvoldoende genomen. De raad van bestuur acht dat uitermate kwalijk” aldus het sanctiebesluit van de Ksa.

In haar rapport geeft de Ksa verder nog aan dat de VCG zich heeft gepresenteerd als een betrouwbare aanbieder door bijvoorbeeld op hun websites te schrijven: “Is FutGamer betrouwbaar? Ja! Duizenden mensen gebruiken dagelijks onze website en hebben hier geen spijt van. Bekijk ons op Twitter @FutgamerTweets of gebruik de chat op FutJackpot (only visible on desktop) om jezelf ervan te overtuigen dat we betrouwbaar zijn.” maar dat die bewering “ongepast” is aangezien, volgens de Ksa, uit niets blijkt dat het kansspelaanbod betrouwbaar is, ze schijven “Integendeel, zij hebben de Wok [wet op de Kansspelen red.] overtreden.

In 2021 zal de nieuwe Wet Kansspelen op Afstand van kracht gaan waardoor het mogelijk wordt voor online aanbieders om, onder zeer strenge voorwaarden, een Nederlandse kansspelvergunning aan te vragen. Er is dan toezicht mogelijk, waardoor spelers beschermd kunnen spelen. Zoals het nu lijkt gaat de nieuwe wet op 1 maart van dit jaar van kracht en opent de Nederlandse online kansspelmarkt zich op 1 september. De ingangsdatum was oorspronkelijk voor eerder gepland maar door het coronavirus heeft het proces vertraging opgelopen. In oktober vorig jaar werd bekend hoe de aanvraag procedure eruit gaat zien, aanbieders moeten onder andere hun integriteit aantonen en laten zien hoe ze hun spelers beschermen tegen de gevaren van gokverslaving.

Lees het volledige sanctiebesluit hier op de site van de kansspelautoriteit. 

18+ Speel Bewus