Holland Casino en de Koa

Op 1 april is, na jaren van voorbereiding en meerdere uitgestelde data dan toch echt de langverwachte, vernieuwde Wet Kansspelen op Afstand (Koa) ingegaan. De Koa is een herziening van de oorspronkelijke wet op de kansspelen die stamde uit het jaar 1964 en die niet meer van deze tijd was. De belangrijkste verandering in de “nieuwe” wet is de mogelijkheid voor online aanbieders om een vergunning aan te vragen en hun product zo legaal aan te kunnen bieden aan de Nederlandse consument. Iets dat onder de oude wet niet mogelijk was, simpelweg omdat er geen online aanbieders waren toen deze werd opgesteld. Wij hebben de invoering van de nieuwe wet uiteraard op de voet gevolgd en schreven al eerder over wat dit gaat betekenen voor online aanbieders in Nederland maar wat zijn eigenlijk de gevolgen voor de landgebonden casino’s in Nederland?

Monopoliepositie

Onder de oude wet op de Kansspelen was er maar één officieel legaal casino in Nederland. Het landgebonden Holland Casino heeft, als enige casino vergunninghouder, tot nu toe altijd een monopoliepositie op het aanbieden van casino in Nederland gehad. Dat gaat nu dus veranderen. Holland Casino is, ondanks meerdere pogingen tot privatisering, nog steeds in handen van de Nederlandse staat maar met de komst van de Koa en de druk die vanuit andere Europese landen wordt uitgeoefend zal dat in de loop der tijd ook wel gaan veranderen.

Nieuwe wetgeving, meer beperkingen

Holland Casino CEO Erwin van Lambaart is enthousiast over de komst van de nieuwe wet Koa zegt hij in een interview met iGamingBusiness.com. Het is goed dat er eindelijk wetgeving beschikbaar is waardoor de consument wordt beschermd, zegt hij. Hij geeft echter aan dat er onder de nieuwe wet voor Holland Casino ook een aantal beperkingen bijkomen waaraan zij zich zullen moeten aanpassen. Het implementeren van deze veranderingen is niet zo gemakkelijk in de huidige situatie, zegt van Lambaart. Holland Casino is namelijk al sinds december gesloten en heeft geen idee wanneer ze weer opengaan. De wetgever is behoorlijk streng wat betreft de beperkingen wat wel en niet toegestaan is, vooral op het gebied van adverteren en marketing, zegt van Lambaart en het wordt voor de aanbieder nog een hele klus om zich daaraan aan te passen. Marketing moet niet helemaal worden afgeschaft maar moet worden gebruikt als tool om de consument te informeren wie de legale aanbieders zijn en wie niet, aldus de Holland Casino CEO.

Meer concurrenten

De Nederlandse nieuwe kansspelmarkt zal een balans moeten vormen tussen focus op de bescherming van spelers in een markt waar commerciële bedrijven kunnen bestaan naast een staatsbedrijf dat jarenlang een monopolie heeft gehad. De Kansspelautoriteit, die de vergunningen gaat afgeven, gaf in de presentatie van hun jaarverslag 2020 aan dat er zo’n 35 nieuwe (online) vergunninghouders zullen zijn als de markt op 1 oktober opengaat, er komen dan voor Holland Casino dus meteen zo’n 35 concurrenten bij. Daar komt nog bij dat Holland Casino al sinds december gesloten is vanwege de tweede lockdown en dus momenteel helemaal geen bezoekers kan ontvangen.

Een verschuiving van landgebonden naar een online markt was ook al voor de komst van de pandemie op gang maar is door COVID versneld. Het is een belangrijke, wereldwijde ontwikkeling die niet te stoppen is, aldus van Lambaart. Hij gelooft ook dat online en landgebonden casino’s een toekomst tegemoet gaan waarin ze in harmonie naast elkaar, en zelfs met elkaar, kunnen bestaan. De ervaring van het bezoeken en gokken in een fysieke gelegenheid zoals Holland Casino zal volgens hem nooit helemaal vervangen kunnen worden door een online casino ervaring.

Consumenten focus ligt online

Door de pandemie is er een interessante ontwikkeling te zien volgens van Lambaart, waarbij mensen van 50 plus die niet opgegroeid zijn met technologische snufjes en internet, zich dat nu toch eigen hebben gemaakt en in een samenleving die zich nog steeds grotendeels binnenhuis afspeelt, steeds meer gebruik maken van de moderne technologie in hun dagelijks leven. Met dit in het achterhoofd zullen marketingstrategieën moeten worden aangepast, zegt hij.  Puur landgebonden bedrijven zoals Holland Casino zullen hun online aanwezigheid moeten vergroten bijvoorbeeld om verloren inkomen tijdens de gedwongen sluitingen tijdens de coronacrisis terug te verdienen maar ook om toekomstige kannibalisatie van omzet voor te zijn. Van Lambaart geeft toe dat Holland Casino zich afvraagt hoeveel van de bestaande omzet zal worden opgeslokt door de toegenomen concurrentie in de nieuwe kansspelmarkt vanaf 1 oktober.

Tegelijkertijd geeft hij aan dat de Nederlandse markt volgens hem groot genoeg is voor meerdere aanbieders om te bestaan en alhoewel hij de omvang niet kan voorspellen, gelooft hij zeker dat in de eerste paar jaar een kannibalisatie gevoeld gaat worden door Holland Casino waarin meer mensen een online casino zullen verkiezen boven een landgebonden casino. Dit zal volgens hem na een paar jaar ook weer stabiliseren en hij verwacht dat de mensen uiteindelijk weer zullen terugkeren naar Holland Casino voor hun avondje uit.

Integratie fysiek en online Holland Casino

Alhoewel dit onder de nieuwe wetgeving niet 100% mogelijk is, zou hij het liefst zijn merk uitbouwen naar een unieke combinatie van zowel online als landgebonden casino. Al in 2014 ging Holland Casino hiervoor een samenwerkingsverband aan met softwareontwikkelaar PlayTech en begonnen de voorbereidingen voor Holland Casino Online. Helaas mogen vergunninghouders onder de nieuwe wet hun bestaande klantenbestand niet gebruiken en dus kan er geen integratie plaatsvinden tussen een fysiek en een online Holland Casino.  Zij zullen nu als online vestiging een aparte vergunning moeten aanvragen maar van Lambaart hoopt dat als de nieuwe wet over een aantal jaar geëvalueerd wordt, de wetgevers aanpassingen zullen maken waardoor een samenvloeiing van online en landgebonden wel mogelijk is. Dit past volgens hem ook bij de behoeftes die de huidige consumenten hebben en helpen tevens in het beschermen van de speler.

Vertrouwde merknaam

Er is op het moment van schrijven van dit artikel, weinig tot geen informatie beschikbaar over hoe het nieuwe online Holland Casino eruit gaat zien dus we kunnen alleen speculeren. Feit is wel dat Holland Casino een sterke merknaam is die als bestaande casino aanbieder en als bestaand kansspelvergunninghouder al jaren aan hun reputatie heeft kunnen bouwen. Ze hebben bewezen een betrouwbare aanbieder te zijn en het feit dat veel mensen op enig moment in hun leven wel eens een bezoekje hebben gebracht aan een vestiging van Holland Casino geeft vertrouwen. Je weet dus waar je aan toe bent als je je aanmeldt bij Holland casino online en daarmee hebben ze een streepje voor op hun concurrenten. Daarnaast hebben ze het voordeel dat ze de beschikking hebben over casino spellen die eventueel live gestreamd kunnen worden vanuit de verschillende vestigingen in Nederland, we verwachten dat dit, zeker met een software ontwikkelaar als Playtech zeker tot de mogelijkheden gaan behoren.

Spannende tijden dus, niet alleen voor online casino’s maar ook voor de landgebonden casino’s. Persoonlijk zijn wij enthousiast over de vernieuwing en innovaties die dit nieuwe tijdperk met zich meebrengt. De nieuwe wetgeving, waarin de focus ligt op veilig (online) spelen kon op geen beter tijdstip komen als nu. Wij blijven de ontwikkelingen op de voet volgen en zullen je op de hoogte houden van de meest recente en belangrijke ontwikkelingen!  

18+ Speel Bewus