Britse Bookies halen opgelucht adem vanwege heropening Premier League

Er ging een zucht van opluchting door de wereld van het Britse sportsbetting toen bekend werd dat de Engelse Premier League op 17 juni weer zou herstarten na een volledige lockdown van 100 dagen vanwege de COVID-19 pandemie. De Engelse Premier league is de tweede grote Europese competitie die weer van start is gegaan. De Bundesliga ging hen al voor; de Duitse profvoetballers mochten op 16 mei alweer het veld op.

Gokken is, zoals algemeen bekend, ongelofelijk populair in Groot-Brittannië: gokwinkels, online gaming bedrijven en casino’s vormen samen een industrie die volgens cijfers van de Britse Betting and Gaming Council meer dan 70000 mensen in dienst heeft en meer dan 14 biljoen Pond bijdraagt aan de Britse economie. De sluiting van de Premier League heeft verwoestende financiële gevolgen gehad in meerdere sectoren en niet in de laatste plaats voor de clubs zelf, die tot wel 750 miljoen Pond in kaartverkoop, sponsordeals en inkomsten van wedstrijden mislopen.

Voor de bookmakers en gokwinkels is het niet meteen terug naar business as usual . Zij mochten op 15 juni hun deuren weer openen voor het publiek maar moesten dat doen vanachter perspex schermen, met beschermende kleding, desinfecterende handgel, nieuwe roosters voor personeel en “sociale afstands-ambassadeurs” om te zorgen dat de richtlijnen van de overheid betreft COVID-19 preventie worden gevolgd.

Niet iedereen in Engeland is enthousiast over de heropening van de voetbalcompetitie en daarmee de terugkeer van het wedden op sport. Actiegroepen die zich inzetten voor het welzijn van gokkers waren bang voor een run op het wedden op voetbal om “verloren tijd in te halen” zodra de populaire league weer van start gaat. Volgens hen kan het gebrek aan de mogelijkheid om te wedden op voetbal tijdens de lockdown,plus het feit dat een groot deel van de bevolking nog steeds thuis zit vanwege COVID-19 restricties, zorgen voor excessief gokgedrag en daarmee een toename in het aantal probleemgokkers.  

Cijfers die eerder deze maand werden gepubliceerd door de Britse Gambling Commission over gokgedrag gedurende de COVID-19 pandemie lieten al een toename zien: 62% van de mensen die gemiddeld deelnemen in 3 of meer kansspelen, spenderen in de maanden maart en april 2020 meer geld en tijd aan gokken dan normaal. Cijfers wezen daarnaast ook uit dat er een significante stijging is in mensen die online gokken en deelname aan tenminste één kansspel: van 26% in April 2019 naar 42% in April 2020 (een volledige lockdown maand).

Het is voor boekmakers vanaf nu ook weer toegestaan om te adverteren via de sport boek apps en op tv en 61% van de deelnemende clubs in de Premier League dragen een gok-gerelateerde sponsor op hun shirts. Organisaties die zich inzetten voor preventie van gokverslaving waarschuwen aanbieders om goed doordacht te adverteren en zo te helpen een mogelijke influx in gokverslaving te voorkomen omdat het landelijke zorgstelsel is nog steeds overbelast is door de COVID-19 pandemie. 

Het wordt wennen aan de nieuwe situatie voor de terugkerende Britse clubs: ook voor hen zijn strenge maatregelen vastgelegd waaraan iedereen zich dient te houden. Daarnaast zullen alle wedstrijden zullen worden gespeeld in lege stadions zonder publiek: een loskoppeling van een dynamiek tussen de tribunes en het veld die altijd centraal heeft gestaan in het voetbal en specifiek in het succes van de Premier League. En niemand weet voor hoe lang nog. Volgens experts kan het nog wel 2 jaar duren voordat de stadions weer tot de nok toe gevuld zijn.

De langzame terugkeer van sportevenementen, weliswaar achter gesloten deuren, zorgt er wel voor dat er ook weer geld verdiend kan worden en voorkomt de potentiële permanente opheffing van grote sportclubs en bekende bookmakers. Het spelen zonder publiek zal verder niet zoveel impact hebben op de markt maar verwacht wordt dat het wel impact hebben op hoe er gewed wordt op voetbalwedstrijden aangezien het voordeel van de thuisploeg misschien niet meer bestaat in een stadion zonder publiek. 

Hoe dan ook, de nog te spelen wedstrijden in de Premier League kunnen in elk geval hun doorgang vinden. Dit tot grote vreugde van de voetbalsupporters die door de pandemie extra lang in spanning hebben moeten zitten voor het langverwachte (of gevreesde, afhankelijk van de supporter) moment waar Liverpool mogelijk voor het eerst in 30 jaar de titel weer wint.

Leave a Comment